IXth International Conference on Urban History


August 27-30, 2008

Lyon France
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 Session description

Environmental and Social Inequalities in the City since 1800

Abstract:
Overwhelmingly it is the urban poor who live in the worst environments and suffer most from environmental problems. Contemporary research on air quality, flood risk, and industrial hazards shows that poorer people are twice as likely to live near polluting factories, and children from families on low incomes are five times more likely to be killed by road traffic than children from affluent areas. Still over 90% of the most polluting factories in London are located in neighbourhoods occupied by communities with below average income. In France, 45% of the so-called “sensitive urban zones” (Zones Urbaines Sensibles) are subject to excessive noise, and 42% of these vulnerable communities are exposed to industrial hazards, twice the level of other areas. This panel seeks to examine the historical dimensions of such issues.

The origins of environmental inequalities are complex. Although a number of historical studies have begun to explore how such inequalities developed the field remains under-researched. This session aims to enhance urban historians' exposure to these issues, and raise questions of a comparative nature between countries and between the impacts of pollutants/nuisances within countries. It encourages the formulation of methodologies to address these questions, and seeks to engage interpretive approaches from various disciplines.

The organisers welcome paper proposals that address any of the following issues:

1. Inequalities caused by any form environmental damage
2. Particular diseases or conditions associated with the environment
3. The relationship between environmental and social inequalities
4. Particular categories of urban dwellers most affected or least able to resist environmental blight
5. The extent of engagement by the labour movement, voluntary organisations, and other agencies to address environmental inequalities
6. Policies (private or public) to offset/redress environmental damage to particular social groups
7. Technical developments intended to reverse environmental inequalities
8. Theoretical or methodological approaches that focus on environmental issues in relation to social inequality e.g. relationships between private and public interests, or concepts of the common good
9. Environmental justice: an appropriate concept for historical research?
10. The relationship, if any, between social and environmental inequality and social and environmental justice

Session description in an other language

Les inégalités environnementales et sociales dans la ville depuis 1800

Abstract in French:
Les populations urbaines les plus modestes sont aussi celles qui vivent dans les environnements les plus dégradés et souffrent le plus des problèmes d’environnement. Les recherches en cours sur la qualité de l’air, les inondations et les risques liés à l’industrie montrent que les populations défavorisées vivent deux fois plus souvent que les autres à proximité d’une industrie polluante, et que les enfants des familles dont les revenus sont les plus bas ont cinq fois plus de chance de perdre la vie dans un accident de la route que ceux des familles vivant dans des secteurs favorisés. Aujourd’hui encore, près de 90 % des industries londoniennes les plus polluantes sont situés dans des quartiers dont les habitants ont des revenus inférieurs à la moyenne. En France, 45 % des habitants des zones urbaines dites sensibles souffrent d’un bruit excessif, et 42 % de ces populations vulnérables sont exposées aux risques industriels, soit deux fois plus que celles d’autres quartiers. L’objectif de ce panel est d’explorer la dimension historique de ces problèmes.

Les origines des inégalités environnementales sont complexes. Bien qu’un certain nombre d’études aient commencé à explorer la façon dont de telles inégalités se sont développées, ce champ de recherche demeure insuffisamment développé. Cette session vise à sensibiliser les historiens à cette question. Elle veut favoriser la comparaison entre pays et, à l’intérieur de chaque pays, entre différentes nuisances ou pollutions. Nous souhaitons une session aussi pluridisciplinaire que possible, et une attention particulière aux méthodologies susceptibles de permettre de progresser sur ces sujets.

Des communications portant sur l’un des sujets suivants sont les bienvenues :

1. Les inégalités causées par une quelconque forme de problème environnemental
2. Les maladies liées à l’environnement
3. La relation entre inégalités sociales et inégalités environnementales
4. Les catégories d’urbains les plus affectées ou les moins susceptibles de résister aux nuisances environnementales
5. Le rôle joué par le mouvement ouvrier, les associations ou autres institutions en matière d’inégalités environnementales
6. Les politiques (publiques ou privées) visant à compenser ou réparer les dommages environnementaux subis par des groupes sociaux particuliers
7. Les innovations technologiques visant à réduire les inégalités environnementales.
8. Les méthodologies ou théories visant étudier les problèmes environnementaux dans leurs relations avec les inégalités sociales — relations entre intérêts publics ou privés, concept de bien commun… par exemple.
9. Le concept de « justice environnementale » : un outil conceptuel approprié pour la recherche historique ?
10. La relation — si relation il y a — entre inégalités sociales et environnementale et justice sociale et environnementale.

Session conveners:

  • Geneviève Massard-Guilbaud
  • Richard Rodger

Session type: Main

Classification: M - Modern

 Communications

At the limits of the European Sanitary City : Aspects of water-related environmental inequalities in Berlin - Brandenburg (1918 – 1939)

Author(s): Bernhardt, Christoph 

Environmental justice in historical perspective : experiences of cross-section analysis

Author(s): Laakkonen, Simo 

Floods and Inequitable Responses: New Orleans before Katrina

Author(s): Colten, Craig 

Les inondations de la Seine à Paris (1802-1910)

Author(s): BILLARD, Hugo 

Social inequality in the supply and use of fuels in scottish towns

Author(s): Oram, Richard 

Ségrégation socio-spatiale et inégalités environnementales à Mulhouse (XIXè-XXIè siècles)

Author(s): Marie-Claire, Vitoux 

The early epidemic streets

Author(s): Black, John ; Boulton, Jeremy ; Jones, Peter ; Schwarz, Leonard 

« Les luttes contre les pollutions en Belgique (ca 1850-1930) : vie et mort d’un combat urbain et populaire »

Author(s): Balcers, Wanda ; Deligne, chloé 

“Our smoke is our prosperity”: Managing and contesting industrial pollution in Middlesbrough, 1880-1940

Author(s): Doyle, Barry Michael 

“To promote the material and moral welfare of the community”: Neighborhood Improvement Associations in Baltimore, Maryland, 1900 – 1945

Author(s): Buckley, Geoffrey L.